Исследованы останки самой огромной в мире черепахи

1 мин


Южная Америка в последние годы в буквальном смысле радует археологов. Сперва клад с золотом ацтеков, а теперь огромная находка, которая будет интересна, в первую очередь, зоологам. Речь идет об останках черепахи, которая, возможно, была самой большой из когда-либо существовавших на Земле.

На самом деле, вид гигантских черепах, достигавших в длину внушительных 3 метров, был открыт еще в середине 1970 годов. Тогда он получил название Stupendemys geographicus. По всей видимости, он обитал исключительно в странах Южной Америки, так как окаменелости были обнаружены только в пустыне Татакоа в Колумбии и регионе Урумако в Венесуэле.

Исследованы останки самой огромной в мире черепахи 2
cnn.com

Столь малое количество материала не позволяло произвести исследования более детально, однако совсем недавно были опубликованы официальные результаты их современных анализов, которые позволили ученым более подробно изучить гиганта и сделать новые интересные выводы.

РЕКЛАМА

Во-первых, удалось определить приблизительный возраст окаменелостей – черепахи жили на Земле приблизительно 5-10 миллионов лет назад. Во-вторых, средний размер панциря составлял около 2,5-3 метров, а его вес достигал целых 1,1 тонны.

Исследованы останки самой огромной в мире черепахи 3
bbc.com

В третьих, исследования останков показали, что черепахи мужского пола имели два крепких роговых нароста на шее, которые, по всей видимости, использовались ими во время борьбы и служили защитой от хищников. Весьма интересно, что черепахи женского пола «рогов» не имели.

Помимо ранее попадавшегося исследователям панциря, во время последних раскопок их ждало совершенно новое открытие – часть нижней челюсти животного, о находке которой археологи мечтали десятилетиями. Для нас с вами – это простая кость, окаменевшая от времени, но для них – это большой шаг вперед в исследовании удивительного вида.

Так из детального анализа стал примерно известен рацион огромных черепах. Несмотря на то, что сейчас местность, где были найдены останки, исключительно засушливая и пустынная, Stupendemys geographicus во время своего существования питались разнообразной рыбой, змеями, моллюсками и даже крокодилами, тела и кости которых легко поддавались их массивным челюстям.

Исследованы останки самой огромной в мире черепахи 4
cnn.com

По рациону на вымершего гиганта больше всего походит современная крупноголовая черепаха, обитающая в Амазонке, однако ее размеры практически в 100 раз меньше далекого предка.

Все это позволило ученым выдвинуть теорию о том, что миллионы лет назад на территории современной Южной Америки было болото, служившее идеальной средой для обитания черепах. Именно за счет отличных природных условий им и удавалось достигать столь внушительных размеров.

РЕКЛАМА

Что же касается причины вымирания, то ей, скорее всего, стало движение земных пластов и последующее разделение болота на несколько крупных рек, выросшими на этом месте Андами.

L Подписывайтесь на канал «Ночь в музее», чтобы не пропустить новые интересные истории! Ставьте 👍, чтобы мы узнали, какие темы вам особенно интересны.

Хотите поддержать проект? Делитесь нашими материалами в социальных сетях или подключайтесь к нам в сервисе Boosty!



Понравилось? Расскажи друзьям!